【有片】恶蛇上头 增中风之险 缠神经线一再复发 高危族打针预

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【有片】恶蛇上头 增中风之险 缠神经线一再复发 高危族打针预(明报製图)

「生蛇」是由引起水痘的带状疱疹病毒引致。水痘患者痊癒后,病毒潜藏在神经系统,待免疫力下降时伺机而起,沿神经线发病,常见部位是腰部,患处或痛或痒。不过,「蛇」亦可能出现在眼睛、耳,带来失明或失聪风险;生于头部更会增加日后中风风险。

◆ 蔡:蔡晓阳(公共卫生医学专科医生)
◆ 郑:郑志文(家庭医生)

缠一圈攞你命?问:「生蛇」属什幺病?有人话生一圈就会死?

郑:对于生蛇,有不少传说,很多人以为是奇难杂症,四出寻找神医,其实生蛇一点也不奇怪。小时候出过水痘,带状疱疹病毒会终身潜伏在神经线内。当抵抗力变差或压力太大,便有可能发作,有统计指95%的人身上都带有病毒。每个人一生中亦有三分之一可能生蛇。临牀所见,每星期也有生蛇病人求诊,情况非常普遍。

蔡:由于病毒潜伏在神经线,所以发病时会沿着神经线于皮肤上长出水疱及红疹,看上去像一条蛇,所以俗称「生蛇」。生蛇与抵抗力弱有关,如抵抗力好,可抑压着潜伏在神经线上的病毒。

一般来说,生蛇只涉及一条神经线,例如只会在其中一边腰部单边发病;但如病人的抵抗力太差或免疫系统出现问题,带状疱疹病毒便有可能影响多于一条神经线,例如在腰的另一边发病,红疹便好像在身上生了一圈。病人因为本身的抵抗力或免疫系统有毛病,所以增加死亡风险,但实际上不是因生蛇而死,而是由其他疾病引致。

眼耳肛门也藏蛇?问:「蛇」只会出现在腰部?

郑:带状疱疹病毒会潜伏在神经线位置,所以除了腰部,其他地方如头、颈、耳仔、肛门也可生蛇,有可能影响听力,或因神经刺痛而无法坐下。

蔡:「蛇」若出现在头部会比较麻烦,曾见过一个70多岁婆婆,半边脸都出了红疹,亦影响到双眼发炎,有可能会盲。研究发现如生蛇位置在头部,将来的中风风险会增加。

屠蛇黄金72小时?问:生蛇如何诊断?水疱搽药膏就得?

郑:要诊断病人是否生蛇,医生一般按临牀徵状例如水疱状红疹、发病位置及疼痛时间断症。但也有特殊情况,例如红疹出现在头皮、耳窿、牙肉等隐蔽位置,在发病初期要很仔细去寻找。另外,发病初期出现疼痛,但红疹或水疱却在4至7天后才出现。所以说诊断生蛇可以好简单,亦可以好困难。

不少人以为生蛇时皮肤有红疹和水疱,必须涂外用药膏;较年长一辈甚至说,一定要找蛇头出来,然后用香炙杀死牠。其实西医对生蛇的病理及治疗已有很清晰研究,医治方法是口服抗病毒特效药物。

蔡:如病人怀疑自己生蛇,最好尽早求医,因为研究发现如能在发病后72小时内服用特效药,不单病情较易受控制,生蛇的副作用如神经痛等亦可大为减轻。建议大家应提高警觉,如腰背有针刺感觉,就要特别留意是否伴随有红疹或水疱。

生蛇凑孙传水痘?问:如何预防生蛇?会否传染?

蔡:俗称蛇针的带状疱疹疫苗,是现时最有效的预防方法,成效约有八成至九成,所以如属高风险人士,应该考虑打蛇针。蛇针药效约可维持5至10年,但如病人刚生完蛇,由于体内已有抗体,这时打蛇针便不会有效,最好在1年后才打。另外,生蛇本身不会传染,但如发病时身上的水疱穿破,内裏的带状疱疹病毒有可能感染到未曾出水痘的人,例如现时婴儿1岁后才会打水痘针,如长者凑孙时刚好生蛇,同时水疱又穿破,便会令婴儿感染水痘。

郑:很多人以为生过蛇便有抗体不会再生,这是谬误,曾有一个病人在60岁时生蛇,数年间竟生了3次,所以即使曾生蛇,仍应该打蛇针预防。



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